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「すずめや」の どら焼き

『ひらいまさゆきの「あんこに想いを廻らせる。」』04

ども、あんこ大好き!平居正行です。

9月、です。
9月3日、私事ではありますが、おいらの誕生日でした。
そして同じくして9月3日、あの国民的人気猫型ロボット、ドラえもんの誕生日でもあるのです!(※2112年誕生予定)
ドラえもんの大好物、と言えば、そう、「どら焼き」。ということで、今回、おいらはどら焼きを食べようと決めたのです。

9月某日。その日、おいらが向かったのは池袋。
実は、以前から気になっていた和菓子屋さんが池袋にあったのです。
池袋駅東口を出てジュンク堂書店の脇を通り抜け、さらに左に曲がって人通りの少ない小路を進むと、そこにちょこんと佇む隠れ家みたいな古民家風のお店が現れます。
その名も「すずめや」。

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木でできた趣ある看板には「どらやき すずめや」の文字が。
小さな店先を覗くと(本当に「小さな」と言っても言い過ぎではないくらいの、小ぢんまりとした店スペースなのです!)、店員さんはいらっしゃらず、そこにどら焼き、おはぎ、最中などの和菓子が品よく並べられています。
同じようにそこにおいてある呼鈴を鳴らすと、店員さんが現れます。
おいら「どらやき2個と、あと...それ(※おはぎ4個入り)、ください!」
...いや、お目当てはもちろんどら焼きなんですよ?でも、おはぎも美味しそうだったので、つい。。(笑)
それを包んでもらって、帰路に着くおいら。

家に着いて早速、包みオープン!

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見事なまでにキレイな焼き色のどらやきですね。少しフチがイビツなのは、手づくりの証しかと。
いっただっきまーす!
ひとくちほお張ると、生地はふんわりやわらか、あんこはしっかり粒の残ったつぶあんで甘さ控え目、そして生地とあんこの相性バッチリ!

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美味しくて思わず「フ~フ~フ~!」と言ってしまう。(笑)
そして1個160円というお手頃なお値段。この美味しさでこの価格は素敵すぎます!

何故、このすずめやさんを見つけたのかというと、さかのぼること数年前。
おいらが劇団に入っていたときのことでした。池袋ジュンク堂書店の少し先に、シアターグリーンという劇場があって、そこでの公演のおてつだいで通っていたとき、偶然見つけたのです。
一目ですずめやさんのその店構えに見惚れました。
ですが、そのときのおいらは「気になる...でも、お、お高いんでしょう?敷居が高そうだし、おいらなんかじゃ手の届かない高級などら焼きなのでは...?」と感じてすらいました。(実際、調べて行ってみたら、それは全くの思い過ごしだったわけなんですけどね。笑)

さて、話を元に戻しまして、お次はおはぎを食します。

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こちらもあんこたっぷり、しっかりしたつぶあんで大満足の味でした!
いやはや、どちらも美味しいあんこだったのでおいらは幸せです。ごちそうさまでした!

ちなみにすずめやさん、その日の個数を売り終わり次第で営業終了とのことで、日によってはすぐに完売して閉まってしまうこともあるとか。
(※売り切れるのが心配な方は、事前の御予約も受け付けているそうなので安心ですよ!)

はてさてあんこコラムの第四回、今回おいらが想いを廻らせたあんこは「すずめやさんの どらやき」でした。

美味しいあんこは美味しいうちに、どうぞ本日中にお召し上がり下さい。
おしまい。

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最中(もなか)

『ひらいまさゆきの「あんこに想いを廻らせる。」』03

ども、あんこ大好き!平居正行です。

このコラムは、あんこ大好き!を自称するおいらが、ちょっと気になっているあんこを食べにふらっと街に出掛けてみたり、過去に食べてきたあんこたちに想いを馳せて語ってみたりと、あんこの魅力を勝手にいろいろ紹介していくあんこコラム、題して、『ひらいまさゆきの「あんこに想いを廻らせる。」』です。どうぞよしなに。

今回は、美味しいあんこを食べに出かけるのはひとまずおやすみにして、自称「あんこ好き」をかかげるおいらとして、避けては通れない“苦手なあんこもの”のことを書いていこうかと思います。

おいらが苦手なあんこもの、それは、「最中(もなか)」。
正直なところ、おいらは最中があんこものの中で唯一苦手なものなのです。
最中のなにが苦手かと言うと、実は、はじめのうちはよくわかりませんでした。(子供の頃から苦手だったということもあり、初めて一口食べてみたときダメな食感だったのだろうと思います。)
よく言われる苦手な理由が「最中の皮が歯の上にくっつく感じがダメなんじゃないか?」
確かにそうなのかもしれない。
でも、アイスのモナカなら食べられる。その上あんこ自体は好きなのだし。(※ものによっては最中の皮が湿ってしまわないように、あんこの水分を減らした“最中専用あんこ”を使ってるときがある。その場合は、そいつも苦手でございます。)
それで、なんとなくだけれど苦手の原因は“最中の食感”にあるんじゃないか、と思っていたのです。
おやつに最中を出されても、苦手ということで口にすることを遠慮してきました。

「最中は...苦手。」と言うたびにまわりから「美味しいのに~」と言われてきたおいらは、ときに「何故に最中なんてものがこの世に存在するのか」という苦言を吐き、またあるときは「最中の皮がクッキー生地だったらいいのに!」なんて暴言を吐くアンチ最中派でありました。(全国の和菓子職人さん、ごめんなさい!)
そして、大人になってからも、最中を食べるのはなるべく避け続けてきました。
しかし、ときたまおみやげやいただきもので最中をいただく機会が何度かあって、せっかくいただいたものだから中身のあんこだけでもいただこう(←行儀悪くてごめんなさい!)と思い、意を決して何度か最中を食べてみたのです。
すると、(ダメな最中は本当にごめんなさいだったのですが)思い切って食べてみると、たまに「あれ?この最中、あんこと一緒に食べたら皮も意外といける!?」というものがあったのです。
しかもごく稀に、食べてもまったく食感が気にならないときもありました。
あらためて調べてみたら、もともと最中の皮の原材料は、餅。それなら、あんことの相性が悪いはずはない...。
そこで辿り着いた、おいらが最中を苦手な理由、それは“最中の皮の独特な風味”。
そう、その風味が弱い最中だと、おいらも食べられると判明したのです!

それに今では、あんこと最中の皮を別けてある“セパレート型最中”というのもあって、ありがたいことにそれならなんとか美味しく食べられるようになりました!(もちろん、最中の皮もね)
でもやはり、9割がたの最中は昔ながらの最中の風味なので(←当然ですね)独特な風味を持っている皮ゆえに、まだまだ最中は苦手と言い続けるおいらなのです。トホホ。

それからひとつ注釈をば。
冒頭から「最中の皮!」「最中の皮!」と繰り返し言い放っておりましたが、最中の皮の正式な名称は、「種(たね)」と言います。
なんだかもうそれは外側の皮のことを指しているのか中身のあんこのことを言っているのか訳がわからなくなっちゃうと思い、そのままにしております(笑)悪しからず。

はてさてあんこコラムの第三回、今回おいらが想いを廻らせたあんこは「苦手克服?!最中」でした。

美味しいあんこは美味しいうちに、どうぞ本日中にお召し上がり下さい。
おしまい。

和菓子屋 仙太郎

『ひらいまさゆきの「あんこに想いを廻らせる。」』01

ども、あんこ大好き!平居正行です。
さあ、いよいよ始まりました!
このコラムは、あんこ大好き!を自称するおいらが、ちょっと気になっているあんこを食べにふらっと街に出掛けてみたり、過去に食べてきたあんこたちに想いを馳せて語ってみたりと、あんこの魅力を勝手にいろいろ紹介していくあんこコラム、題して、『ひらいまさゆきの「あんこに想いを廻らせる。」』です。どうぞよしなに。

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さて、記念すべき第一回目の今回は、ジメジメした梅雨の合間を縫って青空広がる中、まだ見ぬあんこに出会うべく、銀座三越にやって来ました!
そこの地下二階、ギンザスイーツパークに降り立つおいら。素敵なあんこはないものか、美味しいあんこはないものか、とぷらぷら歩いていると、目の前に現れたるは、ショーケースに並ぶ魅惑的なぼた餅たちの、列、列、列 ―――。

それは、和菓子屋 仙太郎さんの「ぼた餅」でした。
その見事な並びの様子に思わず...じゅるり。
「すいませーん、これ、ください!」
さっそく、ぼた餅4個を購入。
店員さんに包んでもらって、受け取ると、そのずっしりとした重量感にわくわく。
うちに持って帰る。

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満を持して、箱、オープン!!

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うーん、美味しそう!
ちなみに今回購入した味の種類を言いますと、
あんこぼた餅が2個と、きなこぼた餅、それから七穀米ぼた餅でございます。

「それでは、いっただっきまーす!」

あんこぼた餅を一口食べてみると、
もっちりとした食感と控えめな甘さが口の中に広がり、一気に幸せな気分になる♪
しかも、ん、あれ?よくよく見たら、ぼた餅の中に何かが入ってる...?

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「さて、ここでクエスチョンです!」
という某・世界の不思議を発見する番組のミステリー○ンターのおねいさんの声がどこからともなく聞こえてきそうな展開ですが。。(笑)

そうなんです。実はこれ、「青じそ」なんです。
ぼた餅の中に、なんと刻んだ青じそが入っているのです。
ぼた餅に青じそなんて合うの?...と思われるかもしれないですが、
しかし!この青じその風味がまた、ぼた餅の甘さを引き締める役割を果たしていて美味なのですっ!
それでいて甘味の邪魔はまったくせず、むしろしっかりと美味しい味の引き立て効果を発揮しているところがスんバラシイ!

しかしこの青じそ、初めのうちはよくゴミに間違えられ、それを見つけたひとから叱られることもあったとかなんとか。。(苦笑)
それでもめげずに、「青じそ入れた方がぼた餅が美味しくなるから!」と青じそを入れ続けてきた仙太郎の職人さんたちの、味ヘの強いこだわりが感じられる味なんです。(←勝手に感じている)
うんうん、よいですなぁ。
そうこうしてるうちに、きなこも七穀米も「美味しい美味しい!」言って食べていたら、あっという間に食べ終わってしまいました。(もちろん、きなこぼた餅&七穀米ぼた餅の中にも青じそ入ってました)
ちょうどうっかり昼ご飯を食べ忘れていたのもあっておなかがペコペコだったおいらでしたが、ぼた餅を4つも食べてしまうと、さすがに満腹大満足。ごちそうさまでした。

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はてさてあんこコラムの第一回、今回おいらが想いを廻らせたあんこは「仙太郎のぼた餅」でした。

美味しいあんこは美味しいうちに、どうぞ本日中にお召し上がり下さい。
おしまい。